認知症における自動車運転の判定まとめ

自動車

 認知症患者の安全面で問題になるものの一つに自動車運転があります。認知症者の運転停止の是非を論ずるのは困難で、免許を手放すということは、多くの場合、深刻な自立性の喪失を意味します。認知症者は一般的に自分の障害(特に判断力低下)に気付いておらず、自分の運転能力を正確に評価することができません。早期診断を受ければ、軽度認知症患者の多くは一定期間、安全に運転できますが、最終的には運転不能になるまで進行します。本記では、認知症者の自動車運転の判定についてまとめました。

疫学

 ある調査では、診断後1年目のアルツハイマー病(AD)患者は、全年齢の登録ドライバーと同程度の衝突事故発生率(それぞれ0.068および0.067/年)であったが、年齢を調整した対照群(0.037)と比較すると事故発生率が高い結果だった。衝突事故のリスクは年ごとに上昇し、4年目には0.159となった。他の研究では、事故発生率の高さと認知症との関連性に一貫性がみられなかった。問題の一つは、高齢者は運転頻度を大幅に減らしているため、自動車事故の統計リスクを過小評価している可能性がある。

改正道路交通法

 平成29年3月12日に始まった改正道路交通法では、これまで3年に1回の免許証更新のときだけ受ける認知機能検査について、一定の違反行為があれば、3年を待たずに受けることとなった。

 75歳以上の人は免許更新時に認知機能検査を受け、49点未満(第1分類)は臨時適性検査または診断書提出命令となる。

認知症関連自動車運転診断書

 様式は地域によって異なるが、記載内容は大きく変わらない。

自動車免許診断書1

 自動車免許診断書では、病名・病歴・診察所見・MMSEまたはHDS-Rなどの認知機能検査、画像検査の結果を記載。⑤その他の認知症(甲状腺機能低下症、脳腫瘍、慢性硬膜下血腫、正常圧水頭症、頭部外傷後遺症等)に該当する場合は、回復の見込みについて記載する。

自動車運転診断書2

 ①~④の認知症と診断した場合は、免許停止または取り消し処分になる。診断書未提出でも停止・取り消し処分になる。「自主返納」すれば運転経歴証明書をもらえるので診断書提出前に「返納」をすすめた方が良い(免許取り消しになると運転経歴証明書はもらえない)。

 ⑥はMMSE20点以上の軽度認知症者、MCIの人で、免許取り消しの緊急性が低い場合、半年後に臨時適性試験を行う猶予期間として設定する。

 高齢者自動車運転の相談窓口は「#8080」(安全運転相談窓口)に設置された。

認知症者の運転評価

 運転評価の研究では、認知症患者では、年齢を調整した対照群と比較して、一貫して運転成績が悪くなることが示されている。運転の安全性の低下は、神経心理検査の成績によって測定される認知障害の程度と関連しており、特に全般的認知尺度、視覚、運動機能の尺度と関連している。ある前向きコホート研究では、トレイルBテストを完了するのに147秒以上かかった高齢者と、有効視野検査(Useful Field of View (UFOV)検査)2で352ms以上かかった高齢者は、過失運転の自動車事故に巻き込まれる可能性が2倍以上であった。

 認知症患者の運転能力の予測因子を評価した研究の系統的レビューでは、臨床的認知症評価(CDR)尺度が運転の安全性を評価する上で最も有用性の高い証拠であることが明らかになった。CDR=0の運転者は一般的に運転しても安全である.。CDR=2の患者は運転が危険と考えられる。CDRが0.5または1の患者は、CDR=0の患者に比べて運転のリスクが高いが、多くの割合(41~85%)が路上での運転評価によって安全な運転者であると判断される。

 運転リスクの他の予測因子も同定されている。これらの予測因子はリスクのある運転者を特定する上でより有用であるが、それらが存在しないからといって安全な運転者が特定されるわけではないことに注意する必要がある。運転リスクの予測因子には以下のものがある。

  • 最近(1~5年)の自動車事故歴または事故誘発歴
  • 自家用車での運転
  • 攻撃的・衝動的な行動
  • 介護者からの限界運転・危険運転の評価
  • MMSEのスコアが24点以下

 米国神経学会の実践パラメータでは、CDRに基づいて認知症患者の運転安全性を評価するためのアルゴリズムが提案されている。

  • CDR=2の患者は危険運転のリスクが高い。
  • CDR=0.5または1の患者は、危険運転のリスクが中間的である。このことと上記の他の危険因子を考慮して、患者とその家族は、代替の交通手段の開発、運転権限の自主的な放棄の検討、日中の時間帯に運転を制限すること、専門家による運転評価の紹介を検討することを奨励されるべきである。

認知症者の自動車運転の実情

 米国の一部の州(カリフォルニア州、ペンシルバニア州など)やカナダ、オーストラリアの一部の州では、中等度または重度の認知症の報告が義務付けられているが、認知症に関連した自動車事故のリスクを減らすことは示されていない。

 多くの運転安全試験が提案されているが、無作為化試験は実施されておらず、ガイドラインも広く実施されていない。観察データによると、高齢運転者に対する対面式の運転免許更新法および/または強制的な路上検査を実施している州では、自動車事故後に入院した運転者の認知症の割合が低いことが示唆されており、そのようなプログラムが認知症関連の自動車事故のリスクを低下させることが示唆されている。患者には、運転評価に合格しても、疾患の進行に応じて定期的に再検査を受ける必要があることを知らせるべきである。家族には、事故による賠償責任の可能性について警告しなければならない。車の鍵や車の所有権を奪い、すべての運転を制限しなければならないかもしれない。

 認知機能の低下は、高齢者の運転を制限する要因の一つに過ぎない。薬物、睡眠障害、視力障害、運動障害もまた、運転の安全性を評価する際に考慮されるべきである。