頸動脈動脈硬化の症状まとめ

頸動脈狭窄症状

 頸動脈動脈硬化の症状は頸動脈雑音(bruit)と虚血症状があります。bruitが頸動脈狭窄や脳卒中の確実な予測因子とはなりませんが、bruitのある患者の75%が中等度から重度の狭窄(60%以上の狭窄)を有していたという報告があります。今回、頸動脈動脈硬化の症状をまとめました。

臨床症状

 頸動脈狭窄症の臨床症状は、頸動脈の雑音と虚血の症状である。頸動脈狭窄症は、臨床的な徴候や症状がない場合も存在する。頸動脈の症状の分類は、脳神経内科医が診断と治療を決定する上で重要である。同一の頸動脈領域で複数の個別のエピソードが発生した既往、特に同側の眼および大脳半球の症状の組み合わせは、基本的に頸動脈疾患を非常に示唆する。

頸動脈雑音

 頸動脈狭窄の重要な徴候は、狭窄部位で聞こえる頸動脈の雑音(bruit)である。しかし、無症状の患者における頸動脈の雑音は、頸動脈狭窄の存在およびその後の脳卒中の発症を予測するには不十分である。同様に、眼球上血管雑音の雑音、異常または非対称性は、頸動脈狭窄の信頼できる予測因子ではない。これらの関係は、次のような観察結果によって示されている。

  • 脳血管クリニックに紹介された331人の患者の研究では、3分の1が頸動脈雑音を認めた。頸動脈超音波検査では、これらの患者のうち、中等度または重度の頸動脈狭窄があったのは37%だけで、雑音のない患者は17%であった。頸動脈が正常であったのは、bruitがあった患者の32%であった。
  • 無症候性頸動脈雑音の前向き研究によると、血管内腔径が70%以上の狭窄になると、同側の脳卒中発生率が劇的に増加することが示唆されている。例えば、500人の患者を対象としたある研究では、脳卒中の発生率は、全体では年間1.7%だったが、頸動脈の狭窄度が75%以上の人では年間5.5%だった。
  • Systolic Hypertension in the Elderly Program (SHEP)では、頸動脈雑音の存在は、平均4.2年の追跡期間において、脳卒中の有意ではない相対リスク1.29と関連していた。フラミンガム心臓研究でも同様の結果が得られており、無症候性の頸動脈雑音は、予想される脳卒中リスクの約2倍と関連していた。しかし、脳卒中は、頸動脈雑音とは異なる血管領域で発生することが多く、頸動脈雑音が進行した動脈硬化の非局所的なマーカーとして機能することが示唆された。

 症候性頸動脈疾患の患者では発生率が高い。脳血管障害の症状がある患者を対象としたNorth American Symptomatic Carotid Endarterectomy Trial(NASCET)の報告では、頸動脈の雑音だけでは高グレードの頸動脈狭窄を十分に予測できず、血管造影の対象となる患者を選択するのに有用ではなかった。頸動脈雑音は頸動脈狭窄患者の3分の1以上に認められなかった。しかし、雑音があった患者の75%は中等度から重度の狭窄(60%以上の狭窄)を有していた。

 経験豊富な臨床医の中には、頸動脈の雑音が聞こえる場合、狭窄の位置と重症度を示すいくつかの特徴があると考えている人もいる。

  • 心雑音や大動脈雑音とは対照的に、局所的雑音は内頸動脈の狭窄を示唆する。
  • 高音の雑音は動脈狭窄部での血流速度の増加を示唆する。
  • 収縮期に長い時間雑音がある場合は、狭窄が強いことを示唆する。

 狭窄度が内腔径の70%以上および/または残存内腔径が1.5mm以下の場合、内頸動脈の起始部でこれらの雑音の特徴が最もよく聞かれる。このレベルの狭窄では、血圧は狭窄病変を越えて低下し、脳の自動調節は病変の遠位部で低下した動脈圧を補うようになる。

虚血症状

 内頸動脈の狭窄や閉塞によるその他の症状や徴候は、同側の眼や大脳半球の虚血を反映している。これらは一過性虚血発作(TIA)のような一過性のものから、脳梗塞のような永続的なものまである。

  • 眼の虚血や梗塞の特徴としては、片目の部分的または完全な失明、瞳孔の対光反射の欠如などが挙げられる。眼底検査では動脈閉塞や網膜の虚血性障害が認められる。
  • 頸動脈疾患による脳梗塞の徴候には、対側同名半盲、半身麻痺、半身感覚喪失などがある。左半球の虚血の特異的徴候としては失語症があり、右半球の虚血では左反側空間無視、構成失行(目的を持った動作ができない)、失音調などが現れる。
  • 内頸動脈狭窄症の非典型的な症状として、片側の手足の震え、明るい光を浴びた時の一過性の単眼視力の低下などがある。これらは一般に、重度の内頸動脈疾患の下流にある虚血性症状として起こる。失神は、両側の頸動脈閉塞性疾患のまれな結果である。

 上記の症状および徴候はいずれも頸動脈狭窄症に特異的なものではない。例えば、側頭動脈炎は頸動脈狭窄症と類似した眼症状を呈することがあり、鑑別診断で考慮すべきである。

まとめ

  • 頸動脈の動脈硬化は、通常、総頸動脈の分岐部から2cm以内に最も重症化し、主に血管の後壁を侵している。肥大化したプラークによる血管径の減少に加えて、血栓が粥腫と重なってしまうこともある。このように、脳卒中のメカニズムとしては、血栓物質の塞栓症や、側副血行路の補正が不十分な狭窄による低流量が考えられる。
  • 一過性脳虚血発作は、血栓物質の塞栓によるものと、側副血行路の補正が不十分な狭窄による血流低下によるものがある。
  • 内頸動脈が完全に閉塞した場合、眼やウィリス輪を介した側副血行路の充実度に応じて、低流量または塞栓性の虚血イベントを引き起こす可能性がある。低流量の一過性脳虚血発作(TIA)や脳卒中の最大のリスクは閉塞時にある。
  • プラークの形態の様々な特徴は、症状のあるリスクを特定するために使用できる。プラークの形態の様々な特徴は、プラークの潰瘍化、プラークの構造と構成、プラークの体積を含む。
  • 頸動脈狭窄症の臨床症状は、頸動脈雑音と虚血症状である。頸動脈狭窄症は、臨床的な徴候や症状がない場合にも存在する。同一の頸動脈領域で2つ以上の個別のエピソードが発生した既往、特に同側の眼および大脳半球の症状の組み合わせは、基本的に頸動脈疾患を非常に示唆する。